Few, a few, little, a little: как не ошибиться

Few, a few, little, a little: как не ошибиться

Выражения a little и a few означают «немного».

  • Если существительное в единственном числе, мы используем a little
    Пример:
    a little money
  • Если существительное в множественном числе, мы испльзуем a few
    Пример:
    a few friends

Исчисляемые / Неисчисляемые существительные

Вместе a little / a few могут употребляться исчисляемые (countable)  и неисчисляемые (uncountable) существительные.

Исчисляемые существительные могут употребляться в единственной или множественной форме. С исчисляемыми существительными нужно использовать a few.

Пример:
4 friends – a few friends

Неисчисляемые существительные могут употребляться только в единственном числе. С ними используется a little.

Пример:
a little money

Замечание: Конечно, деньги можно посчитать, но тогда нужно использовать название валюты, и говорить например, 3 euro (но не „3 money“).

Вопрос, что использовать —  (a) few или (a) little, отпадает после того, как вы определите, к какому слову относятся данные местоимения: если это исчисляемое существительное – используйте (a) few, если неисчисляемое – (a) little.

A Little / A few or Little / Few

Есть разница, когда мы используем эти выражения с артиклем и без артикля: a little / a few or little / few. Без артикля выражение приобретает негативное или ограничивающее значение.

  • a little = немногоlittle = очень мало
    Пример:
    I get a little money. — Я получаю мало денег (меньше, чем хотелось бы, но мне хватит).
    I get little money. — Я получаю недостаточно денег (мне этого не хватает).

little

 

  • a few = немногоfew = очень мало
    Пример:
    A few friends visited me. — Несколько друзей посетило меня.
    Few friends visited me. — Почти никто не посетил меня.

few

 

Проще запомнить эти правила в следующем виде:

Few + исчисляемое существительное = мало …, недостаточно …
A few + исчисляемое существительное = несколько …., достаточно ….
Little  + неисчисляемое существительное = мало …, недостаточно …
A little + неисчисляемое существительное = немного …., достаточно ….

Без артикля little / few звучит более формально. Поэтому мы не используем такие выражения часто в повседневном английском. Чаще используется выражения much / many в негативном предложении.

Пример:
I need little money. = I do not need much money.
Few friends visited me. = Not many friends visited me.
Top